Why we’re closing www.ProjectTilt.com and slowly moving away from the web version

By May 31, 2016General

Holodrive has now been on Steam for over a month, and this is a new big era for us in BitCake Studio! We’re enjoying it a lot, hope you guys are as well 🙂

Steam has always been our goal and a dream, and the web was an AWESOME way of getting there and building a community at the same time. With the web version we gathered more than 800k player accounts, LOTS of player feedback, made the game change so much for the better, and made lots of friends. The best about developing a game in the open like that was that we could see people’s reactions to what we were building, and it actually mattered for some of them. That’s the best thing ever!

That being said, we always loved having the game on the web – even though there’s a LOT of prejudice around it – and we would keep it there for as long as possible if we could. But circumstances aren’t always what we want, and the events of the past year have made it pretty unpractical for us to keep the web version going.

First, Google Chrome blocked some plugins, including the Unity Webplayer.

If you started playing Project Tilt a while ago, you probably remember that around April last year, it started getting really hard to play the game on Chrome. Until in September it wasn’t possible anymore.  A lot of our players moved to Firefox and loyally kept playing, but that stroke us pretty hard. Even so, we took our time and launched on Steam only when we were ready, and I believe it was the right choice.

Unity offers a solution, and that is porting the game to WebGL, a new technology that runs on a browser without the needs of a plugin. Unfortunately, it still doesn’t work for us.

WebGL has been around for a while and it got a LOT better in the next few versions. Still, from what we tested so far it’s still not enough to run Holodrive. The development process is not so smooth, the build sizes are much bigger, and overall the technology still has some limitations that we can’t overcome right now. Maybe in the future we will be able to make a WebGL build and publish it, but for now it’s not possible, and the tendency is actually that Holodrive will become more and more complex with time – we’re adding more art with modern graphics, more game modes, etc – and it might not be possible at all.

Lastly, Unity has announced that it won’t support the Unity WebPlayer anymore, starting on its next update.

So, if we want to keep using the most updated Unity version, we can’t export to the web. That’s a big blow, too. We would love to keep publishing to the web, but giving up updates on the software we use is very hard – we use a lot of features in Unity and every new version brings fixes and improvements to the tools we use daily. In the short-term it’s not a big problem, but in the long-run, for a game that is still in development, and in Early Access, it’s terrible.

So, after a lot of thought, we decided we’ll have to step away from the web sometime soon.

We’re doing it slowly, though, and we’re gonna wait until the game is bigger on Steam before we do that. A lot of people are still getting the Steam version through the waitlist and we’re working on some major changes for the future. A lot is still to come!

Our first step will be to close the www.ProjectTilt.com website, and this will happen in about two weeks, on June 14. A lot less people play on Projecttilt.com  than on the facebook version, and even the name of the game is not right on this website anymore. Closing the site will also make it easier for the team to release newer versions, since making builds for many different websites + Steam takes a lot of time. The Facebook version will still be live and updated for a while, at least until we have made the game bigger on Steam.

We hope you guys understand the change and why it’s important for the future of the game, and don’t be mad at us. As always, we just want to make Holodrive bigger and better, and we’re working hard for that. The Steam version is where the real action is happening right now, and we want all of you there, together with us <3

P.S.: Don’t forget:  if you still don’t have a Steam Key, you can subscribe to get one here or you can buy the Supporter Pack here.

With love,

The BitCake Studio Team

See you guys in game!

Faz mais de um mês que o Holodrive foi lançado no Steam e a BitCake entrou numa nova era! Estamos curtindo muito, esperamos que vocês também 🙂

Lançar no Steam sempre foi nosso objetivo e nosso sonhos mas a web foi uma INCRÍVEL plataforma para criar a nossa comunidade do zero. Enquanto estivemos na web nós tivemos mais de 800 MIL contas criadas. Por causa dos vários feedbacks de vocês nós tornamos o Holodrive cada vez melhor e fizemos vários amigos. A melhor coisa de desenvolver um jogo de maneira aberta como fizemos foi ver a reação de vocês com cada mudança e cada melhoria e ver que tudo o que fazíamos realmente era importante pra vocês. Essa é a melhor coisa de todas!

Tendo dito isso, nós sempre amamos ter o jogo disponível na web – mesmo que exista muito preconceito ao redor da plataforma – e nós a manteríamos viva para sempre se pudéssemos. Mas as circunstâncias atuais não são das mais favoráveis e, por causa de eventos que aconteceram ao longo do ano passado, está cada vez mais difícil manter a versão de web funcionando.

Google Chrome começou a bloquear plugins, incluindo o Unity Webplayer.

Se você jogava Project Tilt a um tempo atrás, provavelmente lembra que por volta de Abril do ano passado ficou muito difícil jogar no Chrome. Em Setembro ficou realmente impossível depois do banimento dos plugins. Muitos de nossos jogadores migraram para o Firefox e bravamente continuaram jogando, mas isso afetou demais a gente e o crescimento do jogo. Mesmo assim, nós continuamos firmes e fortes até estarmos prontos para lançar no Steam, e acreditamos que foi a decisão certa.

Unity oferece uma solução: fazer o jogo em WebGL, uma tecnologia nova que funciona nos browsers mais novos. Mas infelizmente não funciona pra gente.

WebGL está aí faz um tempinho e andou melhorando MUITO nas últimas versões. Porém, pelo que testamos, está muito longe de aguentar o Holodrive. O processo de desenvolvimento é cheio de problemas e o tamanho dos arquivos é muito maior, além do mais a tecnologia atual tem várias limitações que não temos como fugir por enquanto. Talvez no futuro nós possamos voltar a estudar a possibilidade de criar uma versão em WebGL e publicá-la, mas por enquanto não é possível. Na verdade a tendência é que o jogo se torne mais e mais complexo com o tempo – estamos adicionando mais arte voltada para gráficos mais modernos, mais modos de jogo, etc – e talvez seja completamente impossível criar uma versão em WebGL por conta disso.

Por último, a Unity anunciou que vai parar o suporte do WebPlayer a partir da próxima versão.

Se nós quisermos nos manter atualizados na última versão do motor do jogo, não poderemos nunca mais exportar para a web. Isso é um dos maiores problemas. Nós adoraríamos publicar para a web, mas se não pudermos mais atualizar o programa que usamos para criar o jogo vai ser muito difícil continuar o desenvolvimento – nós usamos muitas ferramentas da Unity e cada atualização vem com melhorias e consertos de bugs! A curto prazo não é algo que iria influenciar muito, mas a longo prazo, principalmente prum jogo que está em acesso antecipado e em desenvolvimento constante, isso é horrível.

Então, depois de pensarmos muito nós decidimos nos afastar um pouco da web em breve.

Vamos fazer isso aos poucos, e vamos esperar o jogo crescer um pouco no Steam antes de fecharmos a web de vez. Muitos jogadores ainda estão esperando sua vez de pegar uma Key no Steam e ainda estamos trabalhando em muitas coisas para o futuro. Ainda tem muito por vir!

Nosso primeiro passo vai ser fechar o www.ProjectTilt.com, e faremos isso daqui a duas semanas, no dia 14 de Junho. Poucas pessoas ainda jogam no ProjectTilt.com se comparado à versão de Facebook, e até mesmo o nome do jogo está errado nesse site. Fechar o site também vai facilitar o lançamento de novas atualizações, já que fazer uma build para cada website + Steam demora bastante (fora os bugs e problemas que podem surgir numa versão que não tem outra)! A versão de Facebook ainda ficará no ar e ainda será atualizada por um tempo, pelo menos até o jogo crescer no Steam..

Esperamos que vocês entendam o porque isso é importante para o futuro do jogo, e não fiquem chateados com a gente. Como sempre, nós queremos fazer o Holodrive crescer e ficar cada vez melhor, e estamos trabalhando muito para isso. A versão de Steam é onde as coisas mais importantes estão acontecendo agora e queremos todos vocês lá com a gente! 😀

PS: Não esqueça, se você ainda não tem uma chave de Steam você pode se inscrever em: PlayHolodrive.com ou você pode comprar nosso Pacote de Apoiador do Acesso Antecipado na nossa página do Steam!

Com amor,

Time da BitCake Studio

Nos vemos no jogo!

milla

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